Los niños y la gripe: ¿Qué hacer?

Por Andy Stergachis, Dr. y Licenciado en Farmacia Oct 04, 2021 • 3 min


Los niños son uno de los grupos de personas con mayor riesgo de contraer la gripe.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, casi 20,000 niños menores de 5 años son hospitalizados cada año debido a complicaciones relacionadas con la gripe. La mejor manera de proteger a los niños de la gripe es que reciban la vacuna contra la gripe cada año.

¿Por qué los niños tienen alto riesgo de contraer la gripe?

El sistema inmunológico, la defensa del cuerpo contra las infecciones, aún no está desarrollado totalmente en los niños, lo cual hace que este grupo de edad sea más propenso a las infecciones. Además, los niños no siempre se cubren bien la boca y la nariz cuando tosen o estornudan. Esto hace que propaguen gérmenes a otros más fácilmente. Los bebés y los niños más pequeños suelen usar sus manos para limpiarse la nariz o frotarse los ojos y, luego, tocan juguetes o incluso a otros niños. Ir a una guardería o al preescolar también puede aumentar las posibilidades de que un niño se enferme.

¿Cómo sé si mi hijo tiene la gripe?

Los síntomas de la gripe en los niños pueden ser distintos a los de los adultos. Los niños con la gripe son más propensos a tener náuseas, dolor de estómago y/o vómitos. Otros síntomas de la gripe pueden incluir:

  • Fiebre de 100°F o más, o sensación de fiebre (no todos los que contraen la gripe tienen fiebre)
  •  Tos y/o dolor de garganta
  • Goteo nasal
  • Dolor de cabeza y/o de cuerpo
  • Escalofríos
  • Fatiga (sentir mucho cansancio)
  • Náuseas, vómitos y/o diarrea

¿Cómo cuidar a un niño que tiene la gripe?

Si tu hijo tiene síntomas similares a los de la gripe y tiene menos de 5 años o padece condiciones médicas crónicas, llama a su doctor lo antes posible. Su  doctor podría recetar un medicamento antiviral llamado Tamiflu para ayudar a aliviar los síntomas del niño.

Sigue estas instrucciones cuando cuides a niños y bebés con la gripe:

  • No les des aspirina a los niños (ácido acetilsalicílico). Esta puede producir una rara pero grave enfermedad llamada síndrome de Reye. Lee la etiqueta de ingredientes en los medicamentos de venta libre con cuidado para asegurarte de que no contengan aspirina.
  • Para tratar a niños menores de 2 años de manera segura, intenta usar una pera de succión para limpiar sus mocos y un humidificador de vapor frío para facilitarles la respiración. Puedes colocar el humidificador por la noche al lado de la cama del niño para aliviar la congestión y ayudarlo a dormir.
  • No les des medicamentos de venta libre para el catarro a niños menores de 4 años sin primero hablar con un proveedor de cuidado de la salud.
  • El acetaminofén (Tylenol) y el ibuprofeno (Advil, Motrin) pueden ayudar a bajar la fiebre en los niños. Puede que su proveedor de cuidado de la salud te diga que les des a tus hijos ambos tipos de medicina.
  • Antes de darle a tu hijo un medicamento de venta libre, verifica la tabla de dosificación en la etiqueta para determinar la dosis adecuada basada en el peso de tu hijo

Deberías obtener atención médica de inmediato si tu hijo:

  • Respira de manera acelerada o tiene problemas para respirar
  • No está bebiendo suficientes líquidos
  • Tiene vómitos persistentes
  • No se despierta o no interactúa
  • Está irritable y no quiere que lo levanten y carguen
  • Muestra síntomas similares a los de la gripe que mejoran pero luego regresan con fiebre y tos más severa
  • Desarrolla síntomas de la gripe, incluyendo fiebre y/o tos, y tiene otras condiciones de salud

In infants, watch for the signs above, as well as inability to eat, trouble breathing, no tears when crying or significantly fewer wet diapers than normal.

En los bebés, observa los síntomas anteriores, así como también si presentan incapacidad para comer, dificultades para respirar, falta de lágrimas cuando lloran o una cantidad de pañales húmedos significativamente menor que la normal.

Las vacunas contra la gripe ofrecen la mejor protección

La vacunación es la mejor protección contra la gripe. Aunque las vacunas contra la gripe no están recomendadas para niños menores de 6 meses, los bebés de esta edad tienen alto riesgo de tener complicaciones serias por la gripe. Al vacunar a los adultos y a los niños mayores de 6 meses, estás protegiendo a los recién nacidos y a los bebés que son demasiado pequeños como para ser vacunados.

Andy Stargeachis, Dr., Farmacéutico registrado, es el director del programa Global Medicines en la Universidad de Washington en Seattle y un experto en salud pública y temas relacionados a la farmacia.

Revisado y actualizado en octubre del 2021.

Explora mas

7 min
Por Jenilee Matz, Mag. en Salud Pública
Jul 05
21 min
Por Ashley McClure-Wolfson, Dr. en Farmacia, Farmaceutica de Atencion Ambulatoria Certiificado por la Junta, Especializada en HIV
Aug 09
7 min
Por Jenilee Matz, Mag. en Salud Pública
Jun 03